1857 föddes Cécile Chaminade i Paris vid foten av Montmartre.

Hennes mamma, som var pianist, lärde den lilla flickan pianot själv till en början, men det stod snart klart att en speciell talang måste odlas här. Åttaåringen spelade snart för George Bizet, som kallade henne “Petite Mozart”. Därefter kunde Cécile också ta privatlektioner i harmoni och kontrapunkt. Några mycket tidiga sakrala verk av Cécile Chaminade finns redan när hon inte var tio år gammal, och när hon var elva år gammal publicerades två av hennes mazurkas för piano.

 

Vid 18 års ålder gav Cécile äntligen sin första konsert och två år senare uppträdde hon i den berömda Salle Pleyel i Paris. Ungefär från och med denna tid blev hennes kompositioner också alltmer populära. En sak utmärker Cécile Chaminades musik framför alla andra ända fram till idag: den är tilltalande redan vid första lyssnandet, men den är aldrig trivial.

Hon blev snart en aktiv medlem av Société nationale de musique, där några av hennes kompositioner framfördes på konserter. År 1891, när hon var 34 år gammal, publicerades hennes mest framgångsrika sång, L’Anneau d’argent (The Silver Ring), i en imponerande upplaga på 200 000 exemplar.

Efter tidigare konsertresor i Frankrike, Schweiz, Belgien och Holland, fick hon äntligen sin engelska debut 1892. Där, i England, var Cécile särskilt uppskattad. Hon spelade flera gånger för drottning Victoria, som till och med bjöd in henne att tillbringa några dagar på Windsor Castle. Hennes ofta extravaganta klädsel efterliknades lätt av engelska fans.

Nu uppträdde hon på Balkan och så småningom i USA, folk grundade Chaminade-klubbar och handlade med Chaminade-souvenirer.

 

Erfarenheterna från första världskriget fick Cécile att tystna till slut. År 1914 tog hon över ledningen av ett sjukhus för sårade soldater, arbetade hårt där och blev så småningom själv sjuk. Hon kom bara för att komponera på kvällen. Och efter kriget var hennes sätt att skriva inte tillräckligt “modernt”; hennes mestadels korta piano- och salongsstycken passade inte längre in i tiden. Frankrike “lät” nu annorlunda, en ny generation med nya idéer väntade i kulisserna. Cécile Chaminade komponerade relativt lite, främst pianomusik. 1937 bosatte hon sig i Monte Carlo, där hon dog en ensam död 1944.

 

 

(A. W.)