Omkring år 1380 beslutade den svenske rådmannen och godsägaren Bo Jonsson från familjen Grip, som hade förvärvat ett antal egendomar i Mariefredområdet, att bygga ett slott här (på en strategisk plats på en liten ö).

 

Under de följande 150 åren hade slottet en händelserik historia. Det förvärvades av den danska drottningen Margarethe I, pantsattes till greve Hans von Ewersten (vars fogde brände ner det under “Engelbrekt”-upproret) och efter ytterligare ägarbyten testamenterades det slutligen till det närliggande klostret Marienfreds stadskyrka.

 

Men cirka 30 år senare konfiskerades det återigen av kronan och 1525 beslöt Gustav I Wasa att flytta sitt permanenta residens till Gripsholm. Därför lät han bygga ut slottet och bygga ut det till en fästning.

Den viktigaste förändringen var de fyra mäktiga tornen, som fortfarande kännetecknar byggnaden i dag. En av dem skulle så småningom bli Gustavs bostad.

 

Efter hans död fortsatte byggandet av slottet med långa avbrott av Erik XIV. Även då var slottet olämpligt som en defensiv fästning och användes istället sporadiskt som fängelse.

Mellan 1563 och 1567 lät han till exempel fängsla sin bror Johan III och hans hustru Katarina Jagiellonica här. År 1571 fängslade John återigen sin avsatta bror Erik och hans familj i slottet.

 

Slutligen, den 13 juni 1573, hämtades Erik ut ur fångenskapen av Gustav Wasas son Karl, senare kung Karl IX (officiellt på grund av nödvändiga takreparationer).

Det var också Karl som lät bygga den berömda kejserliga salen här, där du i dag kan beundra ett porträtt av Gustav Wasa i helfigur.

 

Med tiden förändrades slottet gång på gång och anpassades till den rådande tidsandan, till exempel när Gustav III föll för idén att bygga en privat teater här.

I slutet av 1800-talet skedde de sista stora restaureringarna och ombyggnaderna. När man i samband med dessa arbeten försökte att återkalla alla förändringar från omkring 1600 och framåt, väcktes dock starka protester och planen lades ned.

 

Därför kunde slottet bevaras som en arkitektonisk pärla som speglar flera århundraden av svensk kulturhistoria och som nu är öppen för besökare.