När man får en tron genom egna ansträngningar gör man klokt i att legitimera sitt anspråk på alla tänkbara sätt. Detta verkade ännu viktigare än idag i en tid då man fortfarande trodde på kungamaktens legitimitet och att härskarna fick sin nåd direkt från Gud.

 

Därför tog Napoleon Bonaparte också varje tillfälle i akt att följa upp gamla traditioner. Han valde inte bara sin hustru från en av de äldsta adelsfamiljerna på kontinenten (Marie-Louise av Österrike), utan han ville också i sin framtoning som härskare använda alla tänkbara medel för att stödja legitimiteten i sitt anspråk.

Det mest kända tecknet på detta är säkert “Aigle de drapeu” (flaggörnen), som han införde 1804 för varje regemente i Grande Armée och som, som allmänt känt, var modellerad efter den romerska legionärsörnen.

 

Däremot vet man mycket mindre om de bin som prydde allt runt omkring honom, från de rika silkestolarna till tronen och kröningsmanteln.

Som självutnämnd kejsare, som hade uppstått ur revolutionens tumult, kunde han inte fortsätta med de störtade bourbonernas traditioner, och därför måste liljorna som ett tecken på deras hus försvinna.

I sitt sökande efter ett nytt emblem tog han dock varken avstamp i huset Valois eller i mattanernas ätt, och till och med karolingerna kände han att han var tvungen att hoppa över.

Istället föll han tillbaka på den äldsta frankiska dynastin, merovingerna, och särskilt på den första frankiska kungen, Childeric I.

 

Redan 1653 hittade byggnadsarbetare på kyrkogården vid kyrkan St Brictius i Tournai ett sällsynt fynd.

De grävde upp skelettet av en man som var begravd här bland rika skatter. Den tillkallade prästen insåg utifrån den gyllene signetringen, som visade en mans byst och inskriptionen “Childerici Regis”, att det måste vara graven för den merovingiske kungen Childeric I, som hade dött 481.

Förutom benen hittade man också rester av guldbroderade kläder, svärd prydda med ädelstenar och många smycken, inklusive gyllene insektsfigurer.

 

Efter att skatten hade lyfts upp och sållats kom den genom den nederländske guvernörens förmedling till kejsar Leopold I, som gav den till Ludvig XIV.

Den nådde så småningom Paris och förvarades i det kungliga biblioteket, där den slutligen upptäcktes av Napoleon.

 

Liksom den lärde läkaren J.J. Chiflet, som beskrev de juveler som hittades i graven i sitt verk “Anastasis Childerici” från 1655, tyckte även han att han såg bin i dem och valde därför biet som det nya tecknet för sitt hus.

I dag återstår bara två av de ursprungliga 300 gyllene bina efter en stöld 1831. Ny forskning visar dock att det inte rör sig om bin, utan snarare om cikador.

 

Om Napoleon hade agerat historiskt korrekt enligt dagens kunskap skulle han alltså ha valt cikadan och inte biet som tecken på sitt styre.