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象一下: 你还略带睡意地坐在早晨的咖啡旁,不怀好意。突然,你的门被推开了,穿着制服的先生们把你的房子翻了个底朝天,嗅着鼻子前的一切。幸运的是,你已经设法迅速喝下了咖啡的残渣,并把那包咖啡豆扔出窗外–因为这正是先生们正在寻找的东西。咖啡!

这可能是你在1780年代初在普鲁士的命运。但是,让我们从头开始:与我们很难想象日常生活中没有这种饮料的所有偏见和担忧相反,咖啡最初是在18世纪的过程中在社会的特定圈子里建立起来的。但这种饮料也在广大普通民众中享有越来越高的人气。尽管指示老百姓宁可喝啤酒,从而刺激国内经济,但咖啡在普鲁士也得到了认可。

 

1780年代初,由于战争、农作物歉收等问题,普鲁士国库严重紧张。国王腓特烈二世,又称 “腓特烈大帝”,被迫征收各种奢侈税,包括盐、烟草、假发,还有咖啡。尤其是在咖啡方面,他的问题是巨额资金流向国外,而不是流入国内财政。但事实证明,高达150%的咖啡实际价格的税收是不够的:走私活动猖獗! 即使是少量未烘焙的咖啡豆也能带来大量的金钱,以至于对许多人来说,咖啡走私比从事实际的职业更有利可图。

当然,国王不能容忍这些不愉快的事态发展,于是他于1781年1月21日仿效英国,下诏垄断了咖啡贸易。在那里,咖啡已经被征收了一段时间的高额税收,被征收了大量的进口税,而且只能出售烘焙咖啡。但即使是这样,对于伟大的腓特烈来说也是不够的:从现在起,除了贵族、军人、神职人员、高级官员和其他他喜欢的人之外,普鲁士只允许在他指定的地方进行烤肉。烘焙咖啡只允许在柏林和各省有执照的地方卖给人们–当然,在那里,价格完全是虚高的!

 

由于这些措施不足以对抗咖啡的广泛走私,国王毫不客气地雇佣了400名七年战争(1756-1763)的老兵,他们作为战争伤残者,没有工作。这些穿制服的先生们工资很高,应该是嗅出非法烘焙的咖啡,抓住走私者,并收取高额罚款。他们被俗称为 “咖啡嗅探者”,甚至被授权搜查住宅和进行搜身。直到1787年,这些非常不受欢迎的窥探者一直在行动,他们偶尔会炸毁咖啡聚会,并对不怀好意的人进行摸底。然而,他们无法显著制止走私。

 

特烈二世去世后,咖啡才减少了税收,又成为大部分人的负担。只有这项措施终于增加了渴望已久的税收–但那时对陛下来说已经太晚了。

 

(A.M.)