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最早的先进文明开始,奴隶制就成为地中海社会和社会结构中的重要因素,在罗马帝国,奴隶制甚至构成了经济的主要支柱。奴隶制一般指的是将人作为他人财产对待的状况。奴隶不被认为是人。自公元前三千年起,古代近东地区就有了奴役的记载。在大多数古老的地中海文化中,它作为一种固定的法律制度被确立下来。

一个是古代的奴隶,通常是在战争中被囚禁,被驱逐,也有出生,也就是几代人的奴隶。有可能获得自由,也不排除以后融入社会的可能性。奴隶可以从事许多不同的职业,从简单的仆人到教师和手艺人,再到国家和寺庙的职位。这种情况在加强的罗马帝国并没有改变。

随着势力范围的扩大,罗马人越来越希腊化,即他们采用希腊文化。在古代后期,基督教终于获得了权力。旧罗马文化的传统价值与基督教的新风尚发生了碰撞。数十年来,不同的世界观和哲学之间的冲突,最终导致罗马天主教会在崩溃的罗马帝国中空前崛起。

在这个标志着古代结束的时代,出现了一种新的时代潮流。然而,这并不意味着旧秩序的立即结束。

 

马人在向古代后期过渡的过程中,面临着诸多问题和变化。古代世界正在发生根本性的变革,从而为即将到来的中世纪架起了一座桥梁。奴隶和奴役在古罗马世界晚期仍具有重要的经济意义。国家法律对奴隶制进行了规定,但也使奴隶制随着时间的推移更加人性化。但与此同时,束缚制度也开始了整体性的转变。

在古代晚期,教会同时从一个受迫害的教派发展成为一个重要的权力因素。作为新的国教,基督教从此能够对皇帝和帝国施加影响,从而–同样从更长远的历史背景来看–对欧洲的政治和经济产生影响。

例如,希波的奥古斯丁(354-430),教会神父和神学家,也是彻底的父权制基本模式的代表,不过,他将其解释为实践了慈善和社会团结。关心邻居的人也应该确定。他认为奴隶制的存在是神的旨意的一部分,甚至在世俗生活中也提倡奴隶制,只要主人对奴隶的关怀超过了 “不孝 “这种消极的恶习。

奥古斯丁在他的言行中常常在逻辑上的实用主义和理想主义的基督教态度之间保持一定的平衡。他的作品非常有影响力,他的神学哲学观点影响了整个中世纪乃至宗教改革时代的天主教会。

 

经强大起来的基督教,融入了古代后期的世界。它的行动是切实可行的,符合时代的主流精神。然而,这也造成了一个后果,即它在任何时候都没有有效地拿起武器反对奴隶制。

从古代晚期的束缚中,殖民地和学院、农奴制和行会制得以逐步出现,而且相对畅通无阻。它们成为中世纪和近代早期欧洲的特征,塑造了社会,直到近代开始。

 

(Ch.Sch.)